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全新风潮:LaMelo走自己的道路,一年后他又将面临哪些新挑

全新风潮:LaMelo走自己的道路,一年后他又将面临哪些新挑

要找到Ball家族在奇诺岗的庄园并不难。

不用查地址——你将看到的第一件东西就是固定在高高的前门上的巨型「大球牌」标誌。

如果你莫名其妙地没看到那个标誌,那也别担心,因为这座城堡的主人会第一时间来迎接他的客人。根本不需要按门铃——LaVar·Ball会张开双臂,大摇大摆地走到车道上,声音大到响彻整座山丘。

他知道怎幺接待客人。

「这是世界上最纯净的水!」LaVar一边说一边拿出了一瓶立陶宛进口的「大球牌」矿泉水。「它能让你的胸变得更挺,你信不信?」

几分钟后,Ball家族最年轻的王储现身了。LaMelo没有特意做太多自我介绍,只是握了握手,简单地说了一句:「你好吗?」

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你很难想象这就是那个一直以来最受关注的17岁準运动员。

他单场砍下过92分。他有自己的签名鞋。他16岁时在海外打过职业篮球。他在自己的联盟里作为明星场均能拿接近40分。他在两个大陆卖出了数十场比赛的门票。

所有的这一切对一名高中生年纪的球员来说还都是第一次。

「来吧,老兄,」LaVar说。「我对咱们现在要做的事可不感到惊讶。这事儿本来就该发生。」

LaMelo原来的计划是追随他大哥的脚步。Lonzo从奇诺岗毕业,然后在UCLA打了一年,接着被湖人队以榜眼籤选中。

然而对于LaMelo,LaVar有不同的计划。他认为是时候让家族来掌握主动权并控制一切了。这条道路与最初的设想截然不同,但是最终却殊途同归。

自从高三前离开奇诺岗开始,LaMelo已经为立陶宛的维塔陶斯队、JBA联赛的洛杉矶球手队、参加欧洲巡迴赛的JBA全明星队以及最近加入的位于俄亥俄小镇的预备学校尖塔学院打过比赛。

他在每一站都做得很好。

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「Melo在所有地方都干得不错,」LaVar说。「为什幺?因为鄙人。我和Melo在一起甚至可以飞上月球,Melo知道我给他带来了什幺。」

LaMelo是一个开路先锋,但是他并不完全清楚他产生的影响。儘管自从他为奇诺岗献上处子秀以来就一直受到公众的关注,LaMelo还是活在他自己的泡沫中。

他一年中去过的国家比大多数人一辈子去的都多,儘管对他而言每一站都只是篮球场。

「我可不是去旅游的,」LaMelo说,「我可不希望没有飞机。我真希望你能够直接对我使用瞬移。」

当来自维陶塔斯篮球队的合约报价到来时,LaMelo根本不知道这会给篮球界带来多大的震动。

「我当时还很年轻,没怎幺想过这些问题,」他说。「我就是打球,那就是我唯一关心的东西——像我说的那样,那时我还是少不更事。」

那幺一年后又重回高中是怎幺回事?LaMelo的答覆差不多。

他说:「我爸把我叫到旅馆的房间里问我:你想回高中去吗?’我说:‘可以呀。’我都不知道还有这个可能。我当时跟着JBA在海外比赛,我唯一想过的事情就是打球。」

让各大选秀网站重新把他加入到排名当中是LaMelo重回美国高中打球的一个原因。然而当提名和他一同毕业的这一届高中明星球员时,LaMelo榜上无名。

LaMelo只是在担心他能不能做好他自己。

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他把晨练要用的篮球放上他的宾士G级SUV,他的手臂在身体两侧随意地晃动,他的肢体语言相当轻鬆。

假如说在十几岁时就成为一名国际篮球新星会感到有压力的话,他并没有表现出来。

LaVar表示,事实上他的孩子们不需要考虑接一个NBA超级老爸的班,这减轻了他们的压力。他们只需要专注于做好自己。

「一个能打篮球,回家也不必担心‘下一顿饭从哪里来’的孩子能有什幺压力呢?「LaVar问。「人们总觉得这对他来说很难,但他喜欢这样。」

LaMelo的字典里就没有紧张这个词——他不排斥拿自己开玩笑来使谈话延续下去。

「你们都想看我扣篮的影片吗?」他笑了,在吃Wingstop鸡翅的间隙打开了Instagram 。

LaVar坚信他从来没有刻意推动LaMelo更上一个台阶。

「我不会去督促他们,我是在领导。如果我带着你到了某个地方而你不太乐意跟在我身后,那咱就换个方向,」他说。「如果我要去激励Melo,而这不适合他,那没关係。」

LaMelo的母亲蒂娜是这一家子中最低调的存在,但她对家族事业的爱和支持对LaMelo的成长起到了至关重要的作用。

「我们会在运动场上待上10个小时,而我妈妈也会在那里,」LaMelo说。「我觉得这真的很重要。当我们打篮球时,每个人都很开心——看我们打球对她来说都成了一个约会。」

随着高中毕业证书到手,LaMelo通往联盟之路的下一步将会是再度出国打职业联赛。有媒体报导该家族的主要选项是中国和澳洲。

LaMelo承认自己想过如果一直待在奇诺岗他的人生将会是怎样,但是他并不后悔:「我走过的路引领我来到了尖塔学院,引领我遇到了各种各样的人;这也改变了我的生活。」

因为要卖Melo一代球鞋——他的签名鞋——还因为他在立陶宛签下的合约,去大学打球并不在LaMelo的选项当中。但LaVar相信,去海外打球会让他的小儿子为在NBA打球做好準备,而这是他去上大学或是打预备联赛都无法得到的经验。

「当一个人需要为他的薪水、他的生计和他的家庭时而奋斗时,你会发现没有人能比他更努力。」LaVar说。「所以当你和一群成年人比赛时,你会感到有所不同。」

LaMelo并不关心他会去到哪个联赛,他只是想找个适合自己快节奏风格的地方打球。

无论LaMelo去哪里,他将人生中第一次离开LaVar的日常监督。作为替代,他将由他在尖塔学院的教练Jermaine Jackson陪同。这位教练最近搬到了奇诺岗并和Ball一家住在一起,同时他担任起了LaMelo的教练和经纪人。儘管两人年龄差距挺大——Jackson 42岁了——但这两人却几乎形影不离。

Jackson在这几年里执教过很多明星球员,但没有一个的名声能与LaMelo-Ball相提并论。当整整1500人离开一场于上午9时进行的门票售罄的练习赛时,Jackson才突然意识到这位明星多幺与众不同。

就算抛开地处南加州的豪宅不谈,LaMelo身边还有豪华的轿车和拍摄真人秀的摄影机。即使如此,Jackson还是表示,LaMelo与其他高中生并没有什幺区别。

「他只是个孩子,」Jackson说。「他时刻保持微笑,他精力充沛,他想要获得快乐。他就是个普通的17岁少年。除非亲眼所见,否则你并不会清楚他到底拥有些什幺。」

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如果他们在海外的生活状况和目前类似的话,那幺对于有过六年NBA经历的前职业运动员Jackson来说,他很可能不能在夜里舒舒服服睡上好觉了。大多数时候他们谈话的主题都是联盟中的生活是什幺样的,这是LaMelo相当痴迷的一点。

Jackson说:「我们基本上每隔一天就会在凌晨四五点谈论这件事。他总是问些让我绞尽脑汁的问题:这是什幺?那又是什幺?这是谁干的?你打了多少场比赛?你知道很多17岁的孩子并不会这幺做。他智商很高,很多事情你只需要给他说一次。」

LaMelo之所以这幺执着于接近联盟的一个原因是:他终于有机会在球场上和他的兄弟们重聚了,这是他当年在奇诺岗作为一个身高5尺10寸的新人拿下35胜0负战绩后就再也没有机会做的事。(大哥Lonzo在湖人队担当组织后卫,二哥LiAngelo将在几个月后的NBA夏季联赛中寻找机会。)

三兄弟一起打球时创造的数据说明了一切,但LaMelo渴望再次拥有的是他们兄弟之间那种说不出的流畅度和化学反应。

「我们在一起打了一辈子的球,」他说。「我们心有灵犀一点通。举个例子吧,Lonzo可以在摘下篮板后直接把球向后扔,因为他知道LiAngelo会在那里。这真的是很不一样的。」

他认为NBA的管理层知道他的首选不会对他有什幺影响:「我爱洛杉矶,不管是快艇队还是湖人队都很好,但是我当然最喜欢和我的兄弟们一起打球。」

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LaVar称,任何一支拥有Ball家三兄弟的球队——在这一点上LaVar倒是不在乎这支球队是不是湖人队——都能同时拥有三位不会产生冲突、不会阻碍其他人前进的球员。

「我的孩子们在接下来15年、20年里都不可能闹矛盾。这样的机会你可不会再碰到第二次,」他说。「他们在一起打球还不是十拿九稳的事。如果你不为此付我5000万美元,那我就走了。」

追逐鉅额的顶薪合约并不是LaMelo的目标,但这并不是说他不想去追求作为一名NBA球员所能获得的前所未有的财富。

「我的孩子们将成为第一个在球场上打球的亿万富翁。我有一系列方法让他们达成这个成就,」LaVar说。「不管我的孩子们在球场上打成什幺样,那都将不值一提。你们还没有人这幺做过。当一个人拿到了冠军,你便知道接下来他想要属于自己的球队和更大的合约。」

LaMelo承认他讨厌和Lonzo还有LiAngelo做对手,但LaVar却认为正因如此,他的小儿子才成为了球家三兄弟当中最勇敢无畏的那个。

「LiAngelo和Lonzo曾经挡在我面前,所以我一点也不害怕你们这些弱鸡,」LaVar想象着Melo的想法,如是说道。「我可是每天都和两个最冷酷的家伙比赛呢。」

对于参加2020年选秀大会的球队,特别是那些拥有乐透籤的球队而言,选择LaMelo有什幺好处呢?

他们可以得到一个在攻防两端都拥有杀手本能的球员。

「如果哪个家伙和他对位而分数暂时是平手,接下来你就会发现我们已经领先了22分,而他几乎连汗都不流,」Jackson说。「当他找到状态,充满怒火的时候,他将用很高的命中率砍下55分,60分。」

这是真的。LaMelo在奇诺岗破纪录的砍下过92分,其中41分都来自于第四节——在高中,一节比赛只有8分钟。

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「如果哪一次我得了0分,那我向你保证没有人在我面前得分。」LaMelo说。

LaMelo的履历证明了他下赛季在哪个国家打球并不重要。不管球迷讲哪种语言,不管对手嘴里冒出什幺话,也不管打球的场馆面积有多大——只要比赛开始,外界的流言蜚语和天花乱坠的炒作都会消失,LaMelo的世界里只剩下篮球。

你可以不喜欢这位走非同寻常之路的少年,你可以说他的梦想不切实际,可以说他父亲异想天开。

但是请记住,他很快就将穿上战袍,与你所喜爱的球队正面交锋。

「我儿子从小就是天选之子,」LaVar目光坚定,相当认真地说。「你觉得自己能击败他的话,就儘管试试吧。」

虎扑
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